Connecting Older Adults and Their Families through Social Technology

Abstract (english)

Older adults often face problems with social isolation, which is a risk factor for poorer mental and physical health. As the number of older adults increases and geographical distances grows between family members, finding ways to encourage intergenerational communication and strengthen family relationships is important for public health. New forms of social technologies (such as WhatsApp, Skype, and Facetime) provide opportunities to facilitate social connectedness with family members. Understanding older adults’ behaviors and perceptions related to digital communication tools can inform the development of interventions to increase the adoption of these tools for social communication.

            My research topic examines social isolation in elderly family members and aims to test an intervention to increase contact between young adults and their grandparents through training in online (or Internet-based) video or phone calls. The first study aims to explore facilitators and barriers among grandparents and their adult grandchildren using a cross-sectional design. The findings of the first study will inform the development of a psychoeducation intervention meant to reduce psychological, education, and technical barriers so that communication between elderly grandparents and their adult grandchildren can be improved. The secondary objective is to evaluate the impact of this intervention on health and well-being outcomes among older adults in a randomized controlled trial.

Abstract (german)

Mein Forschungsvorhaben beschäftigt sich mit der sozialen Isolation älterer Familienangehöriger und zielt darauf ab den Kontakt zwischen jungen Erwachsenen und ihren Großeltern durch ein Training in den sozialen Medien (mit Fokus auf Videotelefonie) zu stärken bzw. zu verbessern. Im Rahmen der ersten Studie (Querschnittsstudie) werden mögliche Vor­- und Nachteile von sozialen Medien bei jungen Erwachsenen und Großeltern erhoben. Darauf aufbauend soll in der zweiten Studie eine Intervention entwickelt und getestet werden, die psychologische, technische und bildungsspezifische Barrieren reduziert und somit die Kommunikation zwischen Großeltern und Enkelkindern verbessert. Ziel der Intervention ist es, die soziale Isolation zu reduzieren und somit die Gesundheit und das Wohlbefinden älterer Menschen langfristig zu verbessern.

Funded project by BMWFW (2018-2019) and KUWI (2019-2020).